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Bangkok - Foto: Planet-Nomad

Que signifie l’éléphant en Thaïlande ?

Pour ceux qui ont voyagé ou ont eu l’occasion de connaître quelque chose sur la Thaïlande, vous avez sûrement dû croiser la figure de l’éléphant. Mais après tout, qu’est-ce c’est?

 La symbolique

Les éléphants font partie de l’histoire thaïlandaise, comme l’un des principaux symboles du pays. On les retrouve sur les vêtements, dans les temples et comme objet de décoration. Il représente traditionnellement le pouvoir royal. Il est une caractéristique essentielle de l’art bouddhique et de l’architecture.

Leur présence majestueuse et leur agilité unique incarnent la prospérité dans la société thaïlandaise. Par ailleurs, les éléphants ont toujours fait preuve d’une grande intelligence pour diverses activités liées à l’activité humaine.

Dans les royaumes d’Asie du Sud-Est, l’éléphant blanc représentait traditionnellement le pouvoir royal divin. Durant des siècles, les éléphants ont circulé librement. On les trouvait en Birmanie, en Thaïlande, au Laos, au Cambodge et au Vietnam. Jusqu’au 18ème siècle, ils ont été le principal moteur de guerre en Asie du Sud. Aussi, en Thaïlande, ils représentent à la fois puissance et paix et ont contribué aux tâches physiques les plus exigeantes.

Eléphant prêt pour le combat

Pour le peuple Thaï, l’éléphant est un animal sacré. Il représente les trois principales institutions : la religion, la nation et le roi. Illustration : http://tallooriravi.blogspot.com/

C’est la raison pour laquelle la quantité d’éléphants blancs attribuée à un roi était considérée comme son niveau de puissance. Ainsi, l’éléphant blanc a été longtemps l’emblème du royaume de Siam de 1350 à 1767 (aussi appelé royaume d’Ayutthaya). L’animal figurait alors sur le drapeau national jusqu’à ce que le pays soit rebaptisé « Thaïlande ».

Dans le royaume de Siam et les autres anciens royaumes d’Asie du Sud-Est, leur rôle a été prépondérant lors des guerres. Ils étaient l’un des moyens de transport sur le champ de bataille, et ont été la principale force de l’armée. Au même titre que la cavalerie dans les pays occidentaux, la quantité d’éléphants déterminait celui qui était le mieux préparé au combat.

 Autres symboles

Dans le symbolisme bouddhiste, la reine Maya rêva qu’un éléphant blanc pénétrait son sein par l’aisselle droite. Peu après, elle se rendit compte qu’elle était enceinte de Siddhartha. C’est ainsi que l’éléphant est devenu un symbole de création du Bouddha.

Dans le yoga l’éléphant est l’un des chakras « muladhara » qui correspond à l’élément Terre.

 Çà vaut la peine d’y penser

Tout au long de l’histoire ces animaux ont été domestiqués pour effectuer des tâches liées aux activités humaines, aux sports et au divertissement. Dès leur naissance, ils sont formés pour le travail. Aujourd’hui en Thaïlande et ailleurs, il existe plusieurs rapports de mauvais traitements infligés notamment dans certains centres d’attractions touristiques.

Plusieurs organisations de défense des animaux alertent sur la cruauté infligée à ces animaux pour satisfaire le divertissement touristique. La plupart sont enfermés et éloignés de leur habitat naturel. Le nombre de ces animaux a également réduit de façon spectaculaire au cours des dernières décennies. Au XXème siècle, on estime que qu’il y avait environ 100 000 éléphants dans le pays, aujourd’hui ce chiffre s’est effondré à 10 000, la plupart élevés en captivité.

La disparition des éléphants est liée à la maltraitance, la destruction de leurs habitats et divers autres facteurs.

Malgré tout, il existe des sanctuaires qui prennent soin des animaux ayant subi la cruauté des hommes. Je vous recommande de vous informer si vous souhaitez participer à une excursion à dos d’éléphant. Préférez un centre qui garantisse un traitement approprié et éthique à cet animal jadis sacré.

 

Michaël

Le jour de mes 18 ans, j'ai décidé de partir en voyage pour découvrir l'Amérique latine. Depuis, je n'ai jamais cessé de voyager, en enchainant des périodes de vies sédentaires et nomades. Passionné de cinéma documentaire, je réalise des films de voyage. Je suis également consultant digital media.

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